Tuscany part 3 : Siena!

Hi everyone! At last i can present to you my favorite Siena, one of the most enchanting cities i visited!

Siena was my first contact with Italy almost 8 years ago, before even coming to Florence. I stayed there for a month and took an intensive Italian course. It was a unique experience since I met people from all over the world, several of whom I have kept in touch until today!


Siena is a classic medieval hill town in Tuscany famous for its large fan-shaped Piazza del Campo which is the heart of the town and home to the famous summer horse-race, known as Il Palio. Palio is a horse race that is held twice each year, on July 2 and August 16. Ten horses and riders, bareback and dressed in the appropriate colours, represent ten of the seventeen contrade, or city wards, as Siena retains a ward-centric culture from medieval times.

Main sights :

  • Siena Cathedral (Duomo)
  • Palazzo Pubblico
  • Torre del Mangia
  • San Domenico
  • Pinacoteca Nazionale
  • Santa Maria della Scala

According to legend, Siena was founded by the son of Remus, and the symbol of the wolf feeding the twins Romulus and Remus is as ubiquitous in Siena as in Rome. In reality the city was probably of Etruscan origin, although it wasn’t until the 1st century BC, when the Romans established a military colony there called Sena Julia, that it began to grow into a proper town.

In 1966 Siena was the first European city to banish motor traffic from its heart. To stroll its arteries, unclogged by carbon monoxide and unthreatened by speeding vehicles, scooters notwithstanding, is not the least of the town’s pleasures.

















photos © chrysoula papagianni

Tailleur Lumiere..

Today is the last day of Florence design week 2013. On Friday i went to an event hosted by  Michele Chiocciolini at his amazing atelier at the heart of Florence!

Tailleur Lumiere or Customized lighting : ten projects of Light Design, 10 different ways to interpret the light. The designers : Aleph_Lab, AmniosyA, Giovanni Bartolozzi e Michela Sardelli, Jari Cappellacci, ecoMATO, Elena Incerti, Lash-up, Edoardo Lietti, Mlab Architetti, Andrea Morandi.



















photos © chrysoula papagianni

Mussels for dinner!

Antonia and Dario prepared today a dinner based on mussels! Mussels with cheese was the best!!!!




A Day at the Park

DSC_0189 copy

    I once read that all the world’s problems can be solved in a garden. So after a long week, since I don’t yet have a garden of my own, I go to the next best thing, Villa Ada. On a sunny Sunday morning Romans are faced with the following decision, they can either get in the cars and go to the beach or just doss about in one of Rome’s parks. Even though Rome has very many parks, the most famous being villa Borghese I suppose, Villa Ada has a certain something that makes it a cut above the rest. I don’t know whether it’s the hilly landscape, the lake with the ridiculously big fish, the marvelous old buildings, the bar on the top of the hill, the fact that it’s really dog friendly, or just that everyone seem to really enjoy themselves there (especially the dogs!).

DSC_0209 copy

DSC_0217 copy

    I just like to lay here with everyone else who couldn’t be bothered to get stuck in the infamous roman traffic and even though I have my book, what goes on around is almost too distracting, a musician on his drums, street artists trying to balance on a rope, kids playing war, couples that desperately need to get a room, a yoga lesson and tourists that reflect the sun with their whiteness, so I just put my book down and sit and observe what goes on as if I were an anthropologist on assignment.

DSC_0210 opy copythe roly-poly !!!!!

DSC_020the italians even lay about in style!

DSC_0223 copy

   Apart from just laying about, having a picnic, playing ball or just doing the good old fashioned roly-poly, you can also rent a bike, a canoe or even a horse, there is also an outdoor gym and free gym lessons on Sundays around the lake, and finally ever so often during the summer months there are concerts in the evenings as part of the music festival ‘Rome meets the world’ against racism, war and the death penalty.

DSC_0187 copy

   When the city just becomes too much, it’s nice to know that you can get away from it for a while, charge your batteries and return new and improved.

And now for some facts:

  Villa Ada is the second largest after Villa Doria Pamphili and was owned by the Italian royal House of Savoy in the latter half of the nineteenth century and contained the royal residence. In 1878 the area came under the control of Count Tellfner of Switzerland, who named it in honor of his wife Ada. The royal family regained control of the land in 1904 but did not change the name. They retained control of the area until 1946. As of 2009 the area contains both public and private areas. The public area is controlled by the Council of Rome; the private area is controlled by the Egyptian Embassy, although the Town Council has made a formal claim to take control of the whole area. The private portion is under constant patrol by police or army personnel. On its highest prominence are the ruins of the ancient town of Antenne that yielded to the great power of Rome.

Two weeks left

Καλημέρα! Να λοιπόν που βρισκόμαστε ήδη στα μέσα του Μαΐου. Πότε ήρθε, πότε ξεχυθήκαμε στις θάλασσες, πότε χωνέψαμε τις πασχαλινές κραιπάλες, κανείς δεν το κατάλαβε. Δύο εβδομάδες έμειναν μέχρι να μπει επισήμως το καλοκαίρι. Είμαστε εδώ, στην Αθήνα, με τριάντα σχεδόν βαθμούς Κελσίου, να προσπαθούμε να “μαζέψουμε” τα μυαλά μας. Η πόλη, που δεν ησυχάζει ποτέ, ξαναγέμισε κόσμο μετά τις διακοπές του Πάσχα, γέμισαν οι παραλίες και οι πεζόδρομοι.

Όπως πάντα, αυτές τις μέρες συμβαίνουν πολύ ωραία πράγματα και σκέφτηκα να φτιάξω ένα ποστ για να τα μοιραστώ μαζί σας. 😉

Έχουμε και λέμε! Η θεατρική ομάδα Abovo, (όπου Abovo βλέπε σπαρταριστή κωμωδία),  διοργανώνει από το 2008 το Bob Theatre Festival. Το Bob Theatre Festival είναι φεστιβάλ νεανικού θεάτρου, με πρεμιέρες, μετακλήσεις από το εξωτερικό, stand-up comedy, αυτοσχεδιασμούς, το διαγωνισμό Scratch Night, με έπαθλο 1.000€, και τις καλύτερες νεανικές παραστάσεις της χρονιάς. Όλα αυτά συμβαίνουν από χθες στο Bios με γενική είσοδο 9 ευρώ. Το φεστιβάλ θα διαρκέσει μέχρι τις 19 Μαΐου και θα βρείτε το πρόγραμμα εδώ.

“Βάλε το θέατρο στη ζωή σου, αλλιώς θα έρθει μόνο του!”

Σήμερα το βράδυ αν σας βγάλει ο δρόμος σας από το κέντρο, περάστε μια βόλτα από το Nueva Trova να πιείτε ένα ποτό. Θα πετύχετε ένα πολύ ωραίο live και θα ακούσετε τραγούδια όπως το Mr Brightside, το Hard Day’s Night, το Pretty Woman, το Σκουφά και Σίνα, το Σαν να μην πέρασε μια μέρα, το Στον παράδεισο και άλλα πολλά! Ο Λεωνίδας Μαράντης και οι Spotlights είναι κεφάτοι, εξαιρετικά ταλαντούχοι και σφύζουν από ενέργεια. Εμείς την προηγούμενη εβδομάδα χορέψαμε μέχρι τελικής πτώσης!

Το πρώτο video clip του δίσκου “Λονδίνο-Αθήνα” του Λεωνίδα Μαράντη, που φτιάχτηκε με πολύ μεράκι και φαντασία.

Μου τράβηξε επίσης το ενδιαφέρον η συζήτηση που θα γίνει σήμερα στη Στέγη Γραμμάτων και Τεχνών με θέμα την πολεοδομική ιστορία της Αθήνας. Δύσκολο θέμα και “πικρή ιστορία”, θα έλεγε κανείς. Μπορούμε να την παρακολουθήσουμε και σε live streaming ή μετά το πέρας αυτής σε video http://www.sgt.gr/gr/programme/event/1004.

Να περάσετε όμορφα και να έχετε μια γεμάτη εβδομάδα. 🙂



Σήμερα θα ανακοινωθεί το πρόγραμμα του Φεστιβάλ Αθηνών και Επιδαύρου. Αυτή είναι μια φώτο-ανάμνηση από το περσινό φεστιβάλ (Παραλία Νέας Επιδαύρου-μυστική γωνιά Ισιδώρας).


Tuscany part 2 : San Gimignano..

Hi everyone! I’m more than happy that i’m posting from my pc again, let’s hope it will last.. 🙂

Second stop in our journey to Tuscany the impressive San Gimignano, in other words, the medieval Manhattan!

San Gimignano is a small walled medieval hill town in the province of Siena, Tuscany, north-central Italy. Known as the Town of Fine Towers, San Gimignano is famous for its medieval architecture, unique in the preservation of 14 of its tower houses, which, with its hilltop setting and encircling walls form “an unforgettable skyline”. Within the walls, the well-preserved buildings include notable examples of both Romanesque and Gothic architecture, with outstanding examples of secular buildings as well as churches. The Historic Centre of San Gimignano, is a UNESCO World Heritage Site. The town also is known for the white wine, Vernaccia di San Gimignano, produced from the ancient variety of Vernaccia grape which is grown on the sandstone hillsides of the area. (Wikipedia)


San Gimignano developed on the site of a small Etruscan settlement and grew considerably during the Middle Ages thanks to the Via Francigena, which runs through the town. In the thirteenth century San Gimignano became an important halt for pilgrims and merchants travelling throughout Europe. In this period the town knew its highest splendour, and there was a remarkable flowering of works of art adorning churches, palaces, and monasteries. Its robust economy, based on the commerce of local fine-quality products such as saffron and wine, benefit the development of aristocratic families who boasted their political power by building the famous towers: of the original 72 towers in the fourteenth century, only 14 remain today. (Source)

















photos © chrysoula papagianni

Άγνωστα Μουσεία των Αθηνών

Πινακοθήκη Χατζηκυριάκου Γκίκα

Πριν από λίγους μήνες είχα μια συζήτηση με μία φίλη, άρτι αφιχθείσα από Άμστερνταμ, η οποία, έχοντας επισκεφτεί την ολλανδική πρωτεύουσα, συνδυάζοντας δουλειά και αυτό που λέμε «μουσειακό τουρισμό», είχε επιστρέψει ενθουσιασμένη από το πλήθος και την ποικιλία των μουσείων και των εκθεσιακών χώρων του Άμστερνταμ. «Πού να παραβγεί μπροστά του η Αθήνα, μου έλεγε συνέχεια, που το μόνο που έχει να επιδείξει είναι το Μουσείο της Ακρόπολης και το Εθνικό Αρχαιολογικό».

Ομολογώ ότι συνήθως δεν ενοχλούμαι από τέτοια σχόλια. Τυχαίνει μάλιστα να είμαι και λάτρης του Άμστερνταμ και των μουσειακών του χώρων, οι οποίοι είναι όντως πολυποίκιλοι και εντυπωσιακοί. Όμως δεν μπορούσα να δεχτώ ότι η Αθήνα δεν έχει μνημεία σύγχρονου πολιτισμού και ότι επαναπαύεται μόνο στις δάφνες της αρχαιοελληνικής της παράδοσης. Έκανα λοιπόν μια μικρή έρευνα και μια μεγάλη βόλτα και ιδού τα διαμάντια που ανακάλυψα και υπερήφανα σας παρουσιάζω:

– Μουσεία Ιστορίας, Λαογραφίας και Υφαντουργίας – Ταπητουργίας του Κέντρου Μικρασιατικού Πολιτισμού (τηλ: 210 2795012). Έχοντας διαμορφώσει ως εκθεσιακούς χώρους αναπαλαιωμένα κτήρια παλαιών εργοστασίων στη Νέα Ιωνία, το ΚΕ.ΜΙ.ΠΟ (Κέντρο Μικρασιατικού Πολιτισμού) οργανώνει, μέσα από μια σειρά ενθυμημάτων, φωτογραφιών, βιβλίων και αντικειμένων, ξεναγήσεις-ταξίδια στην ιστορία του μικρασιατικού πολιτισμού, του ξεριζωμού του Ελληνισμού της Μικρασίας και των προσπαθειών των προσφύγων να ορθοποδήσουν και να δημιουργήσουν στην ελεύθερη Ελλάδα.

– Μουσείο Μακρονήσου (Αγίων Ασωμάτων 31, 10553, Θησείο – Αθήνα, τηλ: 210-3247820, http://www.pekam.org.gr/mouseio-makronhsou.html): Στο Μουσείο, το οποίο λειτουργεί από το 2007, εκτίθενται φωτογραφίες, έγγραφα, ενθύμια των κρατουμένων και υλικά τεκμήρια της ιστορίας των στρατοπέδων από την εποχή του Εμφυλίου Πολέμου. Μεταξύ αυτών μπορεί κανείς να δει την ταυτότητα του Γιάννη Ρίτσου και συγκλονιστικές επιστολές των κρατουμένων. Λειτουργεί επίσης και βιβλιοθήκη.

– Οικία Δέλτα στην Κηφισιά (τηλ. 210 3671067, Εμμ. Μπενάκη 38 και Τατοΐου, Κηφισιά): Στο νεοκλασικό κτήριο της οδού Τατοΐου στην Κηφισιά, στα σαλόνια του οποίου είχαν φιλοξενηθεί οι μεγαλύτερες προσωπικότητες της σύγχρονης Ελλάδας (Βενιζέλος, Πλαστήρας, Καραθεοδωρή, οικογένειες Μπενάκη και Χωρέμη) αναβιώνει μια ολόκληρη εποχή: ένας χώρος γεμάτος κειμήλια και αναμνήσεις (φωτογραφίες, χειρόγραφα, πρωτότυπα έργων της Πηνελόπης Δέλτα, επιστολογραφία της  με την αφρόκρεμα της ελληνικής διανόησης, το προσκλητήριο των γάμων της με τον Στέφανο Δέλτα, κειμήλια της οικογένειας Μπενάκη) ξεδιπλώνουν τόσο λεπτομέρειες από τη ζωή της μεγάλης συγγραφέως, όσο και πτυχές του βίου του πολιτικού και πνευματικού κόσμου της εποχής.

– Πινακοθήκη Χατζηκυριάκου-Γκίκα (τηλ 210 361 5702, 210 363 0818, http://www.benaki.gr/index.asp?lang=gr&id=4020602) : Στον 5ο όροφο της οδού Κριεζώτου 3 επαναλειτουργεί από το Μάιο του 2012 η Πινακοθήκη του μεγάλου Νεοέλληνα ζωγράφου. Πίνακες, σχέδια, γλυπτά, σκηνικά, χειρόγραφα, εικονογραφημένες εκδόσεις, φωτογραφίες, καθώς και έπιπλα από το σπίτι του ζωγραφου στην Ύδρα και στην Κριεζώτου συνθέτουν μια πληρέστατη εικόνα του πλούσιου εικαστικού  του κόσμου.

(για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τους εκθεσιακούς χώρους και τα μουσεία των Αθηνών βλ. http://www.athensinfoguide.com/gr/open.htm)

Like a friend – Pulp



Gloomy Sunday..

Passing from Ponte Santa Trinità now.. Have a nice evening everyone!


Cocktails by the river..

Sunset cocktails by the river now!!


%d bloggers like this: