Cavafy, poet of the city


Ο Κωνσταντίνος Καβάφης γεννήθηκε και πέθανε σαν σήμερα (29.04.1863-29.04.1933). Έζησε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του στην Αλεξάνδρεια, όπου το σπίτι του έχει μετατραπεί σε μουσείο με ενδιαφέροντα εκθέματα όπως χειρόγραφα, πορτρέτα κλπ., αλλά έμεινε και σε άλλες πόλεις (Λίβερπουλ, Κωνσταντινούπολη). Ο ίδιος είχε κατατάξει τα ποιήματά του σε τρεις κατηγορίες: τα ιστορικά, τα φιλοσοφικά και τα ηδονικά ή αισθησιακά. Οι ιστορίες που αφηγείται στα ποιήματά του λαμβάνουν χώρα σε πόλεις της ανατολικής Μεσογείου, ιδιαίτερα στην Αλεξάνδρεια. (πηγή: wikipedia)

Βρήκα ενδιαφέρον αυτό το βίντεο γιατί εστιάζει σε μια ιδιότητα του Κωνσταντίνου Καβάφη που δεν την είχα σκεφτεί ως τώρα, αυτή του “ποιητή της πόλης”.


Η πόλις

Είπες· «Θα πάγω σ’ άλλη γη, θα πάγω σ’ άλλη θάλασσα.
Μια πόλις άλλη θα βρεθεί καλλίτερη από αυτή.
Κάθε προσπάθεια μου μια καταδίκη είναι γραφτή·
κ’ είν’ η καρδιά μου — σαν νεκρός — θαμένη.
Ο νους μου ως πότε μες στον μαρασμόν αυτόν θα μένει.
Όπου το μάτι μου γυρίσω, όπου κι αν δω
ερείπια μαύρα της ζωής μου βλέπω εδώ,
που τόσα χρόνια πέρασα και ρήμαξα και χάλασα.»

Καινούριους τόπους δεν θα βρεις, δεν θάβρεις άλλες θάλασσες.
Η πόλις θα σε ακολουθεί. Στους δρόμους θα γυρνάς
τους ίδιους. Και στες γειτονιές τες ίδιες θα γερνάς·
και μες στα ίδια σπίτια αυτά θ’ ασπρίζεις.
Πάντα στην πόλι αυτή θα φθάνεις. Για τα αλλού — μη ελπίζεις—
δεν έχει πλοίο για σε, δεν έχει οδό.
Έτσι που τη ζωή σου ρήμαξες εδώ
στην κώχη τούτη την μικρή, σ’ όλην την γη την χάλασες.

Αρχείο Κωνσταντίνου Καβάφη


Constantine P. Cavafy was born on April 29, 1863 and died on April 29, 1933. He was a Greek poet who lived in Alexandria and worked as a journalist and civil servant. He published 154 poems; dozens more remained incomplete or in sketch form. Cavafy lived most of his life in Alexandria but he also lived  in Liverpool and Constantinople (Istanbul). Cavafy’s Alexandria apartment has since been converted into a museum. The museum holds several of Cavafy’s sketches and original manuscripts as well as containing several pictures and portraits of and by Cavafy. (by wikipedia)

Most of the stories that are described in Cavafy’s poems take place in many cities around the Mediterannean Sea, especially in Alexandria. The video posted above seemed quite interesting to me because it focuses on a different aspect of the poet; this of the “poet of the city”.

The City

You said: “I’ll go to another country, go to another shore,
find another city better than this one.
Whatever I try to do is fated to turn out wrong
and my heart lies buried as though it were something dead.
How long can I let my mind moulder in this place?
Wherever I turn, wherever I happen to look,
I see the black ruins of my life, here,
where I’ve spent so many years, wasted them, destroyed them totally.”
You won’t find a new country, won’t find another shore.
This city will always pursue you. You will walk
the same streets, grow old in the same neighborhoods,
will turn gray in these same houses.
You will always end up in this city. Don’t hope for things elsewhere:
there is no ship for you, there is no road.
As you’ve wasted your life here, in this small corner,
you’ve destroyed it everywhere else in the world.

Cavafy Archive

Previous Post
Leave a comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: